AFC Pilih Bambang Pamungkas Jadi Ikon Bola Asia, Persib Terpopuler

Striker Persija Jakarta, Bambang Pamungkas, resmi dinobatkan sebagai salah satu ikon sepak bola Asia versi AFC.

Sebelumnya, Asosiasi Sepak Bola Asia tersebut juga telah memilih nama-nama beken dunia asal Benua Kuning seperti Hidetoshi Nakata dan Shinji Kagawa.

Barometer utama AFC memilih Bepe, sapaan Bambang Pamungkas, ialah pencapaian individu sang pemain bersama timnas Indonesia dan beberapa klub yang dibela, khususnya Persija Jakarta.

Tercatat, Bepe masih menjadi penampil terbanyak buat timnas Indonesia dengan 86 caps. Pensiun di timnas pada April 2013, jebolan Diklat Salatiga itu pun tetap menjadi yang tersubur di skuad Merah Putih dengan torehan 38 gol.

Hanya, dari segi prestasi, pencapaian Bepe selama 14 tahun bersama timnas tidak bagus-bagus amat. Eks pemain Selangor FA itu “hanya” membawa Indonesia menjuarai Piala Kemerdekaan pada edisi 2000 dan 2008.

Di sisi klub, lebih dari 18 tahun Bambang berkostum Persija. Sejauh ini, pemain yang dikenal selektif saat berbicara kepada media itu total mencetak lebih dari 150 gol!

Pesona Bepe memang tidak hanya tersalurkan di lapangan hijau. Pria kelahiran Semarang itu juga “dicintai” sponsor dan produk komersial yang berlomba menjadikannya sebagai brand ambassador.

Karena hal itu pula, tidak salah jika Bepe terpilih sebagai pembawa obor Olimpiade 2012 London bersama pengusaha Sandiaga Uno, politikus Wanda Hamidah, serta akitivis peduli perempuan, Ika Trifisusanti.

Figur-figur tersebut dianggap telah memberikan kontribusi dan inspirasi untuk masyarakat.

AFC membeberkan kisah Bepe sejak pertama kali berkostum timnas hingga aksi pamungkasnya pada Piala AFF 2012.

Menutup riwayat Bambang Pamungkas di situs resminya, Asosiasi Sepak Bola Asia tersebut menegaskan bahwa Bepe ialah “A true legend for both club and country, and a true Asian icon“.

Persib, klub terpopuler di Asia

Selain itu, AFC pun telah merilis daftar klub yang paling populer di Asia. AFC melakukan penilaian berdasarkan jumlah pengikut terbanyak di media sosial Facebook.

Klub asal Jawa Barat, Indonesia, yang kini bermain di Liga 1, Persib Bandung, terpilih menjadi klub yang paling populer di Benua Asia.

Maung Bandung, julukan Persib, saat ini memiliki 9,5 juta pengikut pada akun resmi Facebook-nya, mengalahkan klub-klub papan atas di Jepang, Korea Selatan, dan China.

AFC mengklaim, perekrutan mantan bintang Chelsea dan Real Madrid, Michael Essien, menjadi salah satu faktor tersebut.

Terlebih lagi, setelah itu, Persib pun merekrut mantan pemain West Ham United, yang juga pernah bermain di Chelsea, Carlton Cole.

“Dengan 9,5 juta pengikut di Facebook, raksasa Indonesia Persib Bandung, klub mantan bintang Chelsea dan Real Madrid, Michael Essien, bisa (mungkin) diklaim sebagai klub terpopuler di Asia,” tulis AFC, dalam laman resminya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *