Piala Eropa 2016: Albania, Kuda Hitam dari Balkan

, Jakarta – Bagi Albania, perhelatan Piala Eropa 2016 merupakan sejarah. Sebab, untuk pertama kalinya mereka ikut serta dalam kompetisi sepak bola bergengsi. Tim besutan pelatih Gianni de Biasi itu lolos ke babak utama setelah sempat mengalahkan Portugal 1-0 dan dua kali menahan imbang tim dinamit Denmark pada babak kualifikasi. Dengan catatan seperti itu, Albania tak boleh dipandang sebelah mata. Albania diprediksi memainkan sepak bola negatif dengan mengutamakan pertahanan, seperti yang pernah diperagakan Yunani ketika menjuarai Piala Eropa 2004. Di antara kontestan yang lolos langsung ke babak utama, Albania merupakan tim yang paling sedikit dalam hal mencetak gol. Pada babak kualifikasi, mereka hanya mencetak sepuluh gol dalam delapan laga. Itu pun dengan catatan mereka dihadiahi kemenangan 3-0 oleh badan sepak bola Eropa, UEFA, setelah terjadi kericuhan pada laga melawan Serbia. Artinya, secara de facto, mereka hanya mencetak tujuh gol dalam delapan laga. Dari sisi pertahanan, Albania patut di acungi jempol. Dalam delapan laga, gawang Etrit Berisha hanya kebobolan lima kali. Penyerang sekelas Cristiano Ronaldo pun kesulitan menerobos pertahanan Albania yang biasa menumpuk lima pemain di depan gawang dengan pola 5-4-1. Dari sisi materi pemain, tak banyak penggawa tim elang berkepala dua–lambang tim Albania–yang berlaga di klub besar. Bek kanan Elseid Hysaj dan Etrit Berisha mungkin dua penggawa yang paling tenar karena merumput di Liga Italia bersama Napoli dan Lazio. Namun tim yang dikapteni Lorik Cana itu punya semangat tinggi mencetak sejarah lolos dari fase grup Piala Eropa. Mereka masuk Grup A bersama tuan rumah Prancis, Rumania, serta Swiss. Ketua asosiasi sepak bola Albania, Armando Duka, menyatakan timnya akan bermain tanpa beban dan bisa membuat kejutan. “Kami datang ke Prancis untuk bermain bola, bukan sebagai turis. Grup kami memang sulit, tapi kami telah membuktikan kami bisa mengalahkan tim mana pun,” ujarnya. Skuad Albania di Piala Eropa 2016: Penjaga Gawang: Etrit Berisha, Alban Hoxha, Orges Shehi Bek: Arlind Ajeti, Naser Aliji, Mergim Mavraj, Lorik Cana, Elseid Hysaj, Ansi Agolli, Frederic Veseli Midfielders: Ledian Memushaj, Ergys Kace, Andi Lila, Migjen Basha, Odise Roshi, Burim Kukeli, Ermir Lenjani, Taulant Xhaka, Amir Abrashi Forwards: Bekim Bala, Sokol Cikalleshi, Armando Sadiku, Shkelzen Gashi |FEBRIYAN

Sumber: Tempo.co